„Tento nový pohled je naprosto fascinující,“ cituje server NASA Alana Sterna z Jihozápadního výzkumného institutu v Coloradu, který data ze sondy zkoumá.

„Nutí mě to chtít se vrátit na další misi na Pluto a získat nové snímky s vysokým rozlišením z celého povrchu,“ dodal.

Sonda New Horizons od průletu kolem Pluta 14. července 2015 pomalu posílá získaná data zpět na Zemi. Na snímcích poskládaných do videa je vidět panorama, kde jeden pixel odpovídá zhruba 80 metrům.

Devítileté putování

Záběry nabízí nové pohledy na mnoho různých krajin, které se na Plutu nacházejí. Od kráterovitých vrcholků, přes ledové pláně z dusíku až po celkově rozrytý terén. Na povrchu panuje teplota minus 230 stupňů Celsia.

Informace o řekách a jezerech ze zamrzlého kapalného dusíku není nová. [celá zpráva] Ale až vysoké rozlišení poskytuje možnost detailnějšího zkoumání a skutečné důkazy.

Snímky byly pořízeny ve vzdálenosti 15 850 km od Pluta, asi 25 minut před největším přiblížením k trpasličí planetě. Cesta k Plutu trvala sondě New Horizons devět let.

Odchylky v oběžné dráze

Ač je Pluto součástí sluneční soustavy a objeveno bylo už v roce 1930, moc se toho o něm vzhledem ke vzdálenosti od Země neví. Ta se navíc vlivem jeho pozoruhodné oběžné dráhy mění v širokém rozpětí 4,3 až 7,5 miliardy kilometrů. Někdy má tedy ke Slunci blíž než Neptun.

Snímek planety ze vzdálenosti 1,5 miliónu kilometrů

Snímek Pluta ze vzdálenosti 1,5 miliónu kilometrů

FOTO: NASA, Reuters

Teprve v 90. letech se zjistilo, že je součástí komplexního systému desetitisíců těles v oběžné dráze Neptunu zvaného Kuiperův pás.

V roce 2006 bylo Pluto na kongresu v Praze vyřazeno z kategorie planet a zařazeno mezi trpasličí planety.