Prvním modulem ISS na oběžné dráze se stal před téměř 18 lety ruský nákladní blok Zarja. Do dnešního dne ho doplnilo 14 dalších modulů a ISS se stala největší lidmi vytvořenou konstrukcí na oběžné dráze.

Stanice váží 400 tun a od roku 2000 je trvale obydlena. Oblet Země jí trvá kolem půldruhé hodiny.

Podle americké agentury NASA urazila ISS za dobu svého fungování vzdálenost rovnou cestě k planetě Neptun nebo deseti misím k Marsu a zpět.

Na palubě stanice se dosud vystřídalo asi 220 lidí. V současnosti obývají ISS tři Rusové, dva Američané a Brit. Nedávno se přičinili o další jubileum, když pořídili třímilióntý snímek Země pořízený z vesmírné stanice.