"Silné indicie o tom budeme mít podle mého názoru v příštím desetiletí a definitivní důkazy v nejbližších deseti až dvaceti letech," řekla Stofanová na vědecké konferenci ve Washingtonu.

"Víme, kam se máme dívat, víme, jak se máme dívat, a ve většině případů na to máme i technologie," tvrdí vědkyně. Upozornila ale, že nepůjde o mimozemšťany.

"Nehovoříme tu o malých zelených mužíčcích. Hovoříme o mikrobech," zdůraznila Stofanová.

Marsovské vozítko Curiosity už našlo možné stopy po někdejším životě na planetě Mars. Ve vzorku horninového prachu robot našel mimo jiné stopy síry, dusíku, fosforu a uhlíku. To všechno jsou přitom chemické prvky sehrávající důležitou roli při vzniku života. Z toho se dá podle NASA usuzovat, že dříve mohl na rudé planetě existovat život na mikrobiální úrovni.