Nejblíže by se měla kometa k Marsu dostat ve 20:28 SELČ. Ačkoli je přímý střet údajně vyloučen, planetu by měl podle vědců zasáhnout aspoň ocas komety.

Sledování průletu může vědcům přinést důležitá data o složení komety samotné i o atmosféře Marsu. Dosud se totiž nepodařilo průlet žádné komety pozorovat z takové blízkosti a tolika různými přístroji. Na vlasatici se zaměří mimo jiné vesmírné vozítko Curiosity sbírající informace na Marsu či Hubbleův teleskop.

Kometa s vědeckým názvem C/2013 A1 objevená Robertem H. McNaughtem z Austrálie poletí podle NASA rychlostí zhruba 56 kilometrů za sekundu. Pochází z takzvaného Oortova oblaku, tedy hypotetické kulovité oblasti na okraji sluneční soustavy, která je údajně pozůstatkem původní planetární mlhoviny, a nese tak prý informace z doby vzniku našeho planetárního systému před 4,6 miliardami let.