Na matematickém modelu vývoje vesmíru spolupracovali američtí, němečtí a britští výzkumníci a práce jim trvala pět let. Tým vedl astrofyzik Mark Vogelsberger z MIT.

Simulace postihuje vesmír v šířce 350 miliónů světelných let. „Dosud žádná simulace neukázala vesmír současně ve velkém i malém měřítku,“ řekl Vogelsberger.

Předchozí pokusy vypočítat stvoření vesmírných objektů a převést je do obrazové podoby ztroskotaly na nedostatku výpočetní síly, to znamená, že se zaměřovaly pouze na malé výseče prostoru s nízkým rozlišením.

Na projektu Illustris, který v současnosti zahrnuje mimo jiné 41 tisíc galaxií, se podílelo osm tisíc výkonných počítačů současně, a přesto jim výpočet celkového výsledku trval tři měsíce. Při použití průměrných kancelářských počítačů by výpočet trval zhruba dva tisíce let.