Vědci provedli pokus s 26 muži a ženami různých ras a etnik ve věku od 20 do 48 let. Účastníci experimentu dostali vždy po třech lahvičkách, dvě se stejným obsahem a jednu s odlišným. Celkem měli určit 264 různých vůní zahrnujících například aroma citrusů, máty, česneku, kůže nebo tabáku.

Během pokusu se zaznamenávala úspěšnost a na základě všech možných kombinací použitých 128 molekul látek spočítali, kolik různých pachů by měl být člověk schopen rozpoznat. Je to více než bilión.

Výsledky vědce překvapily. Více než polovina účastníků pokusu perfektně rozlišila 75 až 90 procent složek, které směsi vůní obsahovaly. "Lidé rozhodně nemají špatný čich. Náš pokus převrací naruby dosavadní tvrzení,“ uvedla Leslie Vosshallová, vedoucí týmu vědců.

Čich tak na základě výsledků pokusu patří mezi nejcitlivější smysly člověka. Lidé totiž zvládnou rozlišit 2,3 až 7,5 miliónu barev a zhruba 340 tisíc zvuků.