Ostatky muže, kterému bylo asi 25 až 35 let, našla loni v hrobě v Súdánu na břehu řeky Nil studentka Durhamské univerzity ze severovýchodní Anglie. Kosti jevily přítomnost metastázujícího karcinomu, který se z původního místa výskytu rozšířil do dalších částí těla. Není ovšem možné zjistit, zda muž na tuto nemoc zemřel.

"Tohle by mohlo pomoci pochopit téměř neznámou historii nemoci. Máme jen velmi málo případů rakoviny z doby před prvním tisíciletím našeho letopočtu," řekla Michaela Binderová, která kostru objevila. Z kostí není možné určit, kde rakovina propukla.

Její příčina mohla být z okolního prostředí, například způsobená karcinogenními látkami z kouře ze spalovaného dřeva, genetická, anebo mohla být vyvolána schistosomózou - parazitárním onemocněním, které dodnes způsobuje rakovinu močového měchýře a prsu v této oblasti Afriky.

Výzkumný tým z Durhamské univerzity a Britského muzea uvedl, že ačkoli je rakovina jednou z hlavních příčin úmrtí na světě, až dosud byla v archeologických nálezech prakticky nepřítomná. Zatím byl na světě potvrzen jediný případ metastázující rakoviny z doby před prvním tisíciletím před naším letopočtem u lidských ostatků a u dvou nálezů existuje podezření na přítomnost rakoviny.