Celý let napříč Spojenými státy by měl trvat asi dva měsíce, řekl v březnu švýcarský pilot Bertrand Piccard, když společně se svým kolegou André Borschbergem projekt oznamoval. Start původně plánovali na 1. května, ale odložili ho kvůli špatnému počasí.

Experimentální jednomístné letadlo s alternativním pohonem, které Piccard a Borschberg společně vyvinuli, má v plánu přeletět v pěti etapách území USA od západního pobřeží k východnímu. Piccard pilotuje první etapu, při dalších se bude střídat s Borschbergem. Do 5000 kilometrů vzdáleného cíle v New Yorku by podle pilotů stroj doletěl i bez mezipřistání, ale let by trval pro jednoho pilota nebezpečně dlouho.

Video

Solární letadlo se vydalo na let ze Španělska do Maroka

Přelet Ameriky má být pro dvojici průkopníků jakýmsi testem před plánovaným obletem celé Země, který by se měl uskutečnit v roce 2015. Loni v létě letadlo Solar Impulse po etapách úspěšně absolvovalo cestu ze Švýcarska do Maroka a zpět.

Stroj pohánějí elektromotory, pro něž energii vyrábějí fotovoltaické články umístěné na rozměrném křídle. Letadlo má rozpětí více než 60 metrů a váží asi 1600 kilogramů včetně pilota, tedy asi tolik jako malé auto.

Solar Impulse je prvním letounem, jenž je schopen letět bez paliva ve dne i v noci. Zkonstruování letadla trvalo sedm let. Prototyp letounu byl představen v roce 2010.