Mlhovina se nachází v souhvězdí Orion asi 1300 světelných let od Země a je jen malou součástí rozsáhlého mračna částic.

ESA ze snímků Herschelova teleskopu a Hubbleova vesmírného teleskopu vytvořila animaci, která mlhovinu ukazuje v infračerveném světle a ve skutečném světle.

Koňská hlava

Snímek okolí mlhoviny Koňská hlava, jak ho zachytila Herschelova vesmírná observatoř

FOTO: ESA

Útvar s názvem Koňská hlava se vznáší nad okolními plynovými a prachovými částicemi. Částice intenzivně září, protože je ohřívají okolní hvězdy, což je jasně vidět v růžových a bílých barvách na snímku.

V levé straně snímku jsou zachyceny dvě lokality, v nichž vznikají nové hvězdy.

Místo vzniku nových hvězd

Výřez ze snímku, kde je zachyceno místo vzniku nových hvězd.

FOTO: ESA

Koňská hlava je temná mlhovina, není tedy běžně pozorovatelná, vidět je pouze v případě, že překryje hvězdu, případně jinou zářící mlhovina, jako v tomto případě.

Snímek okolí mlhoviny Koňská hlava, jak ho zachytila Herschelova vesmírná obsarvatoř

Snímek okolí mlhoviny Koňská hlava, jak ho zachytila Herschelova vesmírná observatoř

FOTO: ESA

Mlhoviny jsou považovány za místa, kde vznikají nové hvězdy. Částice v nich se postupně smršťují svou vlastní gravitací, vytvářejí oblaka a ozařují okolní plyn.

Herschelova vesmírná observatoř byla vypuštěna v roce 2009, zachycuje objekty v infračerveném světle.

Snímek mlhoviny Koňská hlava

Starší snímek mlhoviny Koňská hlava

FOTO: NASA