Na setkání s americkými zákonodárci Bolden řekl, že modlit se je to jediné, co mohou lidé v současnosti dělat v případě, že se nějaký neznámý asteroid dostane do kolizního kurzu se Zemí.

„Z informací, které máme k dispozici, neplyne, že by se blížil asteroid schopný ohrozit Spojené státy,“ řekl Bolden. „Ale pokud přiletí za tři týdny, modlete se,“ pravil šéf NASA podle britského listu Daily Telegraph.

Situace, kdy se Země střetla s nečekaným hostem z vesmíru, nastala například v polovině letošního února v okolí ruského Čeljabinsku, nad nímž se v atmosféře rozpadl asteroid, který měl v průměru zhruba 17 metrů. Meteorický roj následně způsobil silnou tlakovou vlnu, která ničila budovy a zranila více než 1500 lidí.

Video

Hlavní kráter po dopadu meteoritů u ruského jezera Čebarkul

Nezávisle na tom prolétal v téže době kolem Země jiný asteroid, který se přiblížil na pouhých 28 tisíc kilometrů, tedy na menší vzdálenost, než v jaké kolem naší planety krouží telekomunikační a meteorologické družice.

Pravděpodobnost malá, možné následky strašné

„Pravděpodobnost, že by Zemi bezprostředně hrozila srážka s cizím objektem, která by si vyžádala masivní oběti na životech a škody na infrastruktuře, je velmi malá. Nicméně potenciální následky takové kolize jsou natolik rozsáhlé, že je správné brát toto riziko vážně,“ upozornil Bolden.

Před zhruba 66 milióny let se Země srazila s vesmírným tělesem o průměru zhruba 10 kilometrů. Asteroid spadl do oblasti Mexického zálivu a způsobil vyhynutí dinosaurů a zánik většiny živočišných a rostlinných druhů, které se v té době na Zemi vyskytovaly.

Video

Rekonstrukce oběžné dráhy meteoroidu, který narazil do Země nad Ruskem

Asteroid z Čeljabinsku byl největší od dopadu meteoritu v Tunguzce na Sibiři v roce 1908. Náraz tehdy na ploše více než dvou tisíc čtverečních kilometrů zlikvidoval přes 80 miliónů stromů.

Asteroid o velikosti zhruba 50 metrů, který by dokázal zničit celé město, dopadne na Zemi v průměru jednou za tisíc let.