"Neustále se prodlužuje délka lidského života. Takže pokud se člověk bude dožívat 160, neztratí přitom své neurony, které nemají pevně danou životnost," říká spoluautor studie Lorenzo Magrassi, neurochirurg na univerzitě v italské Pavii.

Zatímco totiž většina buněk v těle je závislá na neustálém obnovování, každý člověk se rodí v podstatě se všemi neurony, které kdy bude mít.

Lékaři při svém pokusu odebírali mozkové buňky myším, které umíraly na stáří, a implantovali je 60 potkanům před narozením. Ti pak žili normálně celý další běžný život bez jakýchkoli problémů. Potkani přitom žijí dvakrát déle než myši (36 i více měsíců).

Vědci postupně rozkrývají mechanismus stárnutí. Nicméně mozkové buňky se zdají připravené na věčnost, a životnost mozku tak omezují v podstatě "další podpůrné systémy". Ovšem i mozek podléhá degenerativním chorobám, jejichž dopad by mohly zmírnit právě transplantace neuronů.