Vrubouni jsou známí tím, že válí kuličky vytvořené z trusu i na značné vzdálenosti, protože jsou hlavním zdrojem jejich potravy. Proto je pro ně nejúčinnější strategií dostat kousek hnoje od zdroje nejrychleji, jak je to možné a v co největším množství - válení kuličky je proto ideální. Odborníky však mátlo, jak je možné, že brouci po přímých linkách umějí najít své hnízdo i v noci, a to i když nesvítí měsíc.

"Vedlo nás to k podezření, že brouci využívají k orientaci hvězdy, tedy schopnost, která nebyla u hmyzu dosud rozpoznána," vysvětluje vedoucí studie Marie Dackeová ze švédské univerzity v Lundu na blogu ústavu Smithsonian. Proto se vědci rozhodli vyzkoušet schopnosti brouků v planetáriu a simulovat různé noční podmínky. Sledovali, nakolik výsledek změní úplné zakrytí jejich zrakového ústrojí či částečné omezení jejich schopnosti vidět.

Ukázalo se, že jejich trasy byly optimální za jasné noci, především tehdy, kdy je viditelný světelný pruh hvězd Mléčné dráhy.