"Touto novou misí zajistíme, že Amerika bude nadále první na světě v průzkumu rudé planety. Zároveň uděláme výrazný krok k tomu, abychom tam mohli vyslat lidi po roce 2030," řekl ředitel NASA Charles Bolden.

Nová sonda by měla vycházet z projektu vozítka Curiosity, které na Marsu působí od letošního srpna. NASA také počítá s tím, že by nový robot přistál na planetě stejným způsobem jako Curiosity - tedy že by ho na povrch posadil jeřáb poháněný raketovým pohonem. Nové vozítko by ale zřejmě mělo jiné úkoly než Curiosity, takže by neslo ve svých útrobách jiné přístroje. O těch ale zatím NASA nerozhodla.

Kromě Curiosity, která na Marsu pátrá po stopách života, působí na Marsu také mnohem menší robotické vozítko Opportunity. To je na rudé planetě už od roku 2004 a studuje složení zdejších hornin. NASA také plánuje vyslat na Mars v roce 2016 sondu InSight, která by měla prozkoumat vnitřní strukturu planety a mimo jiné zjistit, zda je její jádro pevné, nebo tekuté jako to zemské.