Písečná půda na Marsu, kterou vědci označili spíše za oranžovou než za rudou, je tvořena malými krystaly látek, které se na Zemi vyskytují v půdě sopečného původu.

"Teď víme, že povrch je podobný čediči," řekl mineralog univerzity v Indianě David Blish. Půda obsahuje živec, olivín, pyroxeny. Blish uvedl, že většina půdy není krystalického původu a tvoří ji sopečné sklo, hornina, která se na povrch "vyleje" při sopečné činnosti.

Vozítko odebralo vzorky na čtyřech místech a zkoumalo je pomocí přístrojů ale i rentgenovým zářením. Přístroj, který vzorky analyzuje je součástí vozítka a není větší než krabice od bot.

Vědci upozornili, že šlo o první použití rentgenového záření mimo povrch Země.