Zjištění se zakládá na základě analýzy vzorků v oblasti supervulkánu v kalifornském Long Valley. Vše nasvědčuje tomu, že erupci od zformování magmatického kotle dělily jen stovky let. Výbuch nastal před 760 000 lety a pokryl polovinu Severní Ameriky sopečným popelem.

Některé výbuchy v minulosti byly ještě silnější a jejich dopad se neomezoval na jeden kontinent. Například erupce supervulkánu v oblasti indonéského jezera Toba způsobila globální pohromu, která přivedla na pokraji vyhubení i lidský rod.

Video

Islandská sopka Eyjafjallajökull před dvěma lety způsobila letovým dispečerům z celé Evropy bolesti hlavy. A to se nejedná zrovna o "supervulkán". Zdroj: Reuters

Nebezpečí se skrývá i v Evropě

A přestože se mluví v souvislosti se supervulkány především o Americe, Asii nebo Sibiři, dva velké dřímají i v Evropě. Jeden nedaleko Neapole v Campi Flegrei před 39 280 roky zhoršil klima doby ledové nejen v Evropě.

Druhý evropský supervulkán, ležící pod německým jezerem Laacher nedaleko Bonnu, se ozýval přibližně každých 12 000 let, odpočíval již 12 900 let a od roku 2010 přicházejí zprávy o mírné seismické aktivitě. Případný výbuch by pokryl většinu Evropy od Anglie, přes Dánsko, Francii, Česko se Slovenskem, až po téměř polovinu Itálie.

Vědci zatím vědí ovšem jen málo o tom, jak supervulkány vznikají, a metody včasného varování před erupcemi, či odhad jejich síly nejsou také nejpřesnější.