Od nosné rakety Sojuz, která vzlétla z kosmodromu Bajkonur ve středu, se po startu postupně oddělovaly jednotlivé stupně, které pak při pádu na Zemi shořely v atmosféře. Poslední z nich poskytl lidem na západě evropského kontinentu vánoční podívanou v sobotu kolem půl šesté místního času.

Jev byl vidět v Německu, Belgii, Nizozemsku a ve Francii. Tou dobou ale byla už mezinárodní posádka na palubě orbitální stanice ISS.