Vědcům nebylo dlouho jasné, co dělá obří "pohoří duchů", které je svými rozměry i tvarem velmi podobné evropským Alpám, uprostřed antarktického kontinentu. Většina pohoří totiž leží na okrajích světadílů.

Příběh začal před více než miliardou let. Tehdy se pevninské útvary spojily v jednotný celek a nárazem vznikly hory a podkladová lůžka usazená v zemi. Během následujících stovek miliónů let ale štíty hor postupně erodovaly, až se zachovaly jen jejich "základy".

Zhruba před 250 až 100 milióny let se začala zemská kůra rozpadat v sérii trhlin, které zatlačily na zemský podklad. Země se tak v dané oblasti opět vytáhla směrem vzhůru a pohoří se obnovilo. K dalšímu vyzvednutí došlo, když hluboká údolí vyplnily řeky a ledovce.

foto: Novinky/Ondřej Lazar Krynek

A právě tyto ledovce podle vědců napsaly závěrečnou kapitolu prazvláštního horského masivu, když se před asi 35 milióny let rozprostřely a zformovaly ledový příkrov východní Antarktidy. Gamburcevovo pohoří, které se táhne zhruba 1200 kilometrů, uvěznily pod masou ledu.

Pohoří povstalo jako bájný Fénix

Poslední data pocházejí z výzkumu, jenž se uskutečnil v letech 2008 a 2009. Odborníci tehdy mapovali pomocí led pronikajícího radaru tvar skrytého pohoří a zaznamenávali gravitační a magnetická pole dané oblasti.

Podle doktora Robina Bella z Kolumbijské univerzity poslední výzkum odpověděl na otázku, jak je možné nalézt uprostřed starého kontinentu mladě vypadající pohoří. Většina pohoří totiž leží na krajích kontinentů. „Původní Gamburcevovo pohoří v tomto případě pravděpodobně zcela zerodovalo, aby jako bájný Fénix opět povstalo,“ řekl Bell.

Gamburcevovo pohoří přitom objevil v 50. letech minulého století sovětský tým, který na místě prováděl seizmická měření. Přítomnost obrovského horského masivu byla tehdy pro vědce šokem. Čekali, že bude podklad Antarktidy poměrně rovný.