Celkem 12 pacientům s tzv. Stargardtovou makulární dystrofií, dosud neléčitelnou ztrátou citlivosti středu sítnice, bude do odumírající žluté skvrny v oku implantována „záplata“ z univerzálních buněk z lidského embrya. Má se z nich vyvinout sítnicová pigmentová tkáň. Bez této léčby by nemocní byli odsouzeni k postupné ztrátě zraku. Nemoc postihuje asi jednoho člověka z deseti tisíc.

Poprvé v Evropě

„Je to další mezník v oblasti regenerativní medicíny,“ označil londýnské rozhodnutí Gary Rabin, šéf americké biotechnologické společnosti Advanced Cell Technology (ACT), která Britům embryonální buňky poskytla. Pocházejí z embrya darovaného firmě před několika lety a v USA již několikrát použitého k léčbě očních chorob.

Cílem klinických zkoušek, k nimž dochází v Evropě vůbec poprvé, je v první řadě ověřit bezpečnost tohoto léčebného postupu. Kladný výsledek pak otevře cestu nejen k zavedení metody do praxe, ale i ke zkouškám účinnosti těchto buněk v dalších medicínských oborech.