Izolovat látku odpovědnou za regulaci cukru v krvi se poprvé povedlo kanadskému lékaři Fredericku Bantingovi, kterému pomáhal student medicíny Charles Best. Za objev, jenž pomohl bezpočtu lidí trpících cukrovkou, obdržel Banting Nobelovu cenu.

Řídí látkovou výměnu cukrů

Diabetes neboli cukrovka je onemocnění známé přes tři tisíce let, ale až do počátku 20. století na ni lidé běžně umírali. Hlavním úkolem inzulínu je řídit látkovou výměnu cukrů, proto, je-li ho málo, glukóza se nedostává z krve do tkání, což se po delší době projeví například poškozením oční sítnice, poruchami funkce ledvin, nervů či poruchami výživy okrajových částí dolních končetin.

První synteticky vyrobený inzulín se začal používat v polovině 60. let a o desetiletí později byl vynalezen přístroj, který umožnil diabetikům pravidelně kontrolovat hladinu cukru v krvi.