Jianjun Yin z University of Arizona oznámil ve studii v časopisu Nature Geoscience, že vyšší teplota vody přispěje k rychlejšímu tání ledovců, než se dosud čekalo.

„Vliv zahřívání oceánů je ve srovnání s oteplováním atmosféry zásadní. Pokud umístíte kostku ledu do vyhřáté místnosti, rozpustí se za několik hodin. Umístíte-li ale kostku ledu do hrnku s teplou vodou, rozpustí se během pár chvil,“ uvozornil Jianjun Yin.

Pokud se plovoucí led poblíž pobřežních oblastí rozpustí, zrychlí to pohyb ledovců a do moří se dostane více ledu.

„Znamená to, že ledy v Grónsku a Antarktidě se pravděpodobně rozpustí rychleji, než se dosud předpokládalo,“ uvedl spoluautor studie Jonathan T. Overpeck.

Mořská hladina by tak mohla do konce stoupnout asi o metr a v příštích stoletích ještě podstatně více. Podle studie by mohla teplota pod hladinou oceánu kolem Grónska mohla do roku 2100 stoupnout až o dva stupně Celsia.