Oznámili to Američané na základě výsledků z vesmírného teleskopu Kepler, který se zaměřuje na vyhledávání planetárních těles. Šéf vědeckého týmu William Borucki řekl, že jde o odhad založený na průzkumu malé části nebe.

Podle něj má polovina hvězd Mléčné dráhy své planetky a poblíž každého dvoustého Slunce leží aspoň jedna planeta v „obyvatelné zóně“. Vědecký odhad je minimální, protože v této zóně může být i více planet.

Borucki a jeho tým vycházeli z odhadu, že v Mléčné dráze je sto miliard sluncí. Loni však experti z univerzity v Yale odhadli, že jich může být až 300 miliard – a to je Mléčná dráha jen jednou ze zhruba stovky miliard galaxií v našem vesmíru.