Krmením mláděte mlékem byli známi dosud jen savci, u ryb však tento způsob výživy nebyl zatím zaznamenán. Podrobně se jím zabývá nově zveřejněná studie v časopise Journal of Experimental Marine Biology and Ecology, na niž odkazuje stanice BBC.

Vědcům scházelo vysvětlení, jak je možné, že slimule rodí již poměrně odrostlé mladé, když u ostatních živorodých ryb je tomu jinak. V rámci výzkumu se přišlo na to, že ryba má ve vaječnících váčky, z nichž narozené ryby sají ještě dříve, než opustí tělo matky. Období od oplodnění po rození mladých je u slimule mezi rybami jedno z nejdelších, a to zhruba šest měsíců.

U jiných živorodek, například akvaristům známých pavích oček, se zárodky v těle matky živí zbytky vajíček a poté jsou rozeny do vody. Tato vajíčka však celých šest měsíců nemohou vydržet, proto bylo záhadou, jakým způsobem vývoj zárodků a později malých rybek u slimule probíhá.

„Mechanismus vývoje potomstva byl hlavním tématem výzkumu po uplynulých 50 let,“ řekl Peter Skov z Kodaňské univerzity, který tým vědců vedl.

Ten přišel na to, že zatímco u živorodých savců vajíčka vznikají ve vaječníku a oplozená putují do dělohy, kde se uhnízdí a kde následuje vývoj v embryo, které získává živiny pomocí pupeční šňůry, u slimule k celému procesu dochází ve vaječníku, protože dělohu nemá.

Poté, co zárodky spotřebují zbytky vajíčka, v podstatě jejich žloutky, přisají se k váčkům, jimiž přijímají veškeré živiny jako proteiny, mastné kyseliny a glukózu. Protože každé embryo obsadí jeden váček, je podle Skova každému zaručen plynulý a souměrný přísun živin.

Jak Skov dodal, na překvapivé okolnosti rozmnožování slimule se přišlo náhodou při obecném výzkumu rybí fyziologie. Tehdy Skov u nedávno uhynulé ryby objevil přisátý zárodek k vaječníkovému váčku.