Podle Grahama Turnbulla ze Saintandrewské univerzity reaguje laser při styku s výpary různých chemických látek, mezi něž patří i trinitrotoluen, používaný na výrobu výbušnin. Podobný objev není u výzkumu laserových paprsků ničím novým, nová technologie je prý ale daleko citlivější.

Z každé bomby, která je vyrobena na bázi trinitrotoluenu, se uvolňují mikročástice, které je možné zachytit laserovým detektorem. Podle vědců by tak podobné zařízení mohlo kontrolovat zavazadla na letištích nebo by na dálku ovládaní roboti mohli "čenichat" u zaminovaných cest nebo na minových polích.

Podle Turnbulla se nad každou minou v Iráku nebo v Afghánistánu vznášejí molekuly těkavých látek, ze kterých je vyrobena. Nové zařízení by prý i přes jejich velmi nízkou koncentraci dokázalo zaminovaná místa objevit. "V podstatě jsme pouze vyrobili umělý nos pro robotického psa," přiblížil novou technologii Turnbull.