Domněnka, že hřeb pochází přímo z Ježíšova kříže, je nicméně příliš odvážná. Římané, jejichž říše se před dvěma tisíci lety rozkládala od Evropy po Kaspické moře, trestali zločince přibitím na kříž poměrně běžně, otázkou však zůstává důvod, proč by byl obyčejný hřeb z kříže uložen do zvláštní skříňky.

Ilheu de Pontinha byl kdysi údajně v držení rytířů templářského řádu, oddaných službě bohu, již byli součástí křesťanské armády při dobývání Jeruzaléma. Podle archeologa Bryna Walterse stojí rovněž za pozornost stav, v jakém se hřeb nachází. Jeho hladký povrch a vůbec celková zachovalost totiž svědčí o zvláštní péči, jež mu byla během staletí věnována.

Spolu se skříňkou s hřebem byly nalezeny tři kosterní pozůstatky a tři meče. Jeden z nich nesl rytinu templářského meče.