Z tohoto počtu druhů hmyzu je polovina druhů herbivorních, což jsou druhy zaměřené na rostlinnou potravu. Zdá se tedy, že jestliže dokážeme stanovit počet hmyzích herbivorů, pak bychom mohli zpřesnit dosavadní odhady počtu druhů organismů na planetě. Zákonitosti rozmístění druhového bohatství herbivorů na Zemi jsou však dost komplikované.

Na jejich odhalení pracuje již od roku 1999 tým entomologů katedry biologie a ekologie Přírodovědecké fakulty Ostravské univerzity ve spolupráci s Entomologickým ústavem Akademie věd České republiky. Za toto období učinili řadu zásadních objevů, které se jim podařilo publikovat v nejprestižnějších světových časopisech jako je Nature nebo Science. 

V roce 2013 se jim podařilo ve spolupráci s Environmentálním centrem Přírodovědecké fakulty Ostravské univerzity učinit další zásadní krok. Jako jeden z mála týmů na světě se pustili do studia hmyzu v korunách stromů a to zcela originálním způsobem: pomocí vysokozdvižné plošiny, která umožní sbírat ve výšce až 40 metrů.

„Na rozdíl od jiných metod je možné získat nejen hmyz žijící volně na listech, ale také sbírat druhy, které vytvářejí hálky nebo tzv. miny, což jsou pobytové stopy hmyzu v přírodě. V loňském roce bylo takto "osbíráno" v průběhu čtyř týdnů 30 stromů v lužním lese na jižní Moravě, zkontrolováno více než 400 tisíc listů, ze kterých byly nasbírány tisíce kusů hmyzu,” přiblížil výsledky dosavadního výzkumu doc. Pavel Drozd, vedoucí katedry biologie a ekologie Přírodovědecké fakulty Ostravské univerzity.

V roce 2014 bude tento unikátní výzkum v korunách stromů pokračovat díky nově získanému grantu "Proč mají tropické lesy více druhů hmyzích herbivorů a parazitoidů než lesy mírného pásma?" již pod hlavičkou nově vzniklé „Laboratoře potravních strategií hmyzu“, která funguje na katedře biologie a ekologie Přírodovědecké fakulty Ostravské univerzity.

Výsledky budou srovnatelné s některými výzkumy v tropickém deštném lese, například s projektem Akademie věd České republiky na Papui-Nové Guineji, i v mírném pásmu a umožní tedy upřesnit znalosti o evoluci druhového bohatství hmyzu naší planety. Výzkum přinese také informace o rozmístění škůdců a jejich přirozených nepřátel v lese a měl by tedy pomoci i odborníkům na biologickou ochranu lesů. 

VIDEO Cesta do korun stromů

První navigace od Mapy.cz. Celá zdarma a s turistickými podklady offline. Stahujte, než vyrazíte na výlet.