Letos došlo k slavnostnímu rozsvícení vánočního stromu před Capitolem již po čtyřicáté osmé. Poprvé zde byl strom rozsvícen před Vánocemi v roce 1964. Tento strom byl před Capitol zasazen, ale vydržel jen čtyři roky. Silný vítr mu totiž poškodil kořen, a tak musel být v roce 1968 pokácen.

Letošní strom je vysoký 22 metrů a je mu 74 let. Je to smrk Engelmannův. Tento druh je původem ze Severní Ameriky a byl pojmenován po americkém botanikovi, lékaři a meteorologovi německého původu Georgi Engelmannovi. Ten letošní do Washingtonu přijel z Colorada a ozdoben je více než 5000 ručně vyrobenými vánočními ozdobami.