Přišli s ním Římané a stanovili ho na půlku února proto, že v tu dobu začali v Itálii zpívat a pářit se ptáci. A staří Římané si také jako první posílali Valentýnky – erotické vzkazy milencům a milenkám.

Často veršované básně byly oslavou rozkoše a radosti z ní. Posvátná sexuální mánie zachvátila Římany každý rok kolem 14. února (tehdy se měsíc jmenoval Febris) a celý antický Řím byl zasvěcen hlavní bohyni Juno (v Řecku Héra).

Extatické rituály zasvěcené bohyni splynuly s festivalem Lupercalia, obscénním svátkem zasvěceným pohanskému bohu sexu. Během svátku Lupercalia (shodou okolností se tak jmenuje vlčice, která kojila Romula a Rema) si muži a ženy psali jména na kartičky, které se pak losovaly a tvořily se s jejich pomocí náhodné milenecké dvojice pro erotické hrátky. „O nich oslavně píše básnířka Sulpicia z prvního století před Kristem,“ tvrdí odbornice Donna Henesová z New Yorku.

Legenda o sv. Valentýnovi je vymyšlená

Se svátkem obscénnosti začali bojovat první křesťané, kteří ho nakonec zakázali. Zpočátku to byl boj marný, aby dosáhli ale svého, vymysleli si legendu o světci sv. Valentýnovi. Tak měli světce, kterému den připadal a porušení pohlavní čistoty mohlo být trestáno. Přitom existuje mezi třemi až osmi svatými Valentýny.

Každý měl trochu problémový životopis, podle toho, jak biografii pojal ten který autor, ale každý byl v podstatě patronem zamilovaných. První křesťanský svátek svatého Valentýna se slavil v roce 468 po Kristu. Zpočátku církev milostné kartičky nahradila zbožným kázáním. Ale to vedlo jen k tomu, že už ve čtrnáctém století po tisíciletí mrzačení původní tradice se lidé vrátili k milostné lásce i s fyzickým aspektem.

Původem valentýnských přání jsou skutečně lístky vyměňované během festivalu Lupercalia. Ale prvním autorem novodobé valentýnky je považován Charles Duc d´Orléans vězněný v londýnském Toweru. Ten v roce 1415 poslal své ženě láskyplný a erotický vzkaz ve verších. Komerční tištěné pohlednice se začaly objevovat masově až kolem roku 1800.

I na dnešních pohlednicích často objevíme Kupida (Amora či Erota) s lukem a šípem. Šípem se přitom celá tisíciletí myslí a dříve i přímo zobrazoval mužský pohlavní úd neboli lingam, symbol vášně propichující srdce milenců. Objevují se také květiny, srdíčka a ptáci – vše jsou pozůstatky z dob oslav festivalu Lupercalia.