Granin je mimo jiné jedním z autorů Knihy o blokádě sestavené ze vzpomínek těch, kteří za druhé světové války přežili dvouletou blokádu Leningradu, dnešního Petrohradu.

Napsal řadu románů, přičemž část jeho literární tvorby byla přeložena i do češtiny. Například životopisný román Zubr z roku 1987 o průkopníkovi sovětské genetiky N.T. Resovském.

V roce 2010 se Granin připojil k desítkám předních osobností ruské kultury a politiky, kteří v otevřeném dopise adresovaném premiérovi Dmitriji Medveděvovi podpořili tehdy souzeného bývalého ropného magnáta Michaila Chodorkovského. Podle opozice byl Chodorkovskij politický vězeň a oběť Vladimira Putina, kterého si znepřátelil vlastními ambicemi.