Británie oficiálně přešla na metrickou soustavu 1. ledna 2000. Skutečnost ovšem je mnohem plastičtější - přechází totiž na ni už přes půl století a jen tak s tím neskončí.

Ostatně tento přechod neskončil ani v okolním světě, kde dopravní letadla stále měří výšku ve stopách, lodě rychlost v uzlech a vzdálenost v námořních mílích, lidé měří čas na velmi nemetrické hodiny a minuty, obrazovky či monitory se vyrábějí s úhlopříčkami v palcích a sportovci běhají půlku - míle.

Složitý systém

V Británii je vše ještě spletitější. Zboží sypané se smí prodávat jen na gramy a jejich odvozeniny. Pivo v plechovce je jen v mililitrech, ale v hospodě jen v pintách. McDonaldovy hamburgery se nadále nazývají "čtvrtlibráč" (Quarter Pounder).

Mléko se sice smí prodávat jen v litrech, ale ve skutečnosti se velmi často plní do plastových lahví v násobcích pint. Ani ten nejoptimističtější zastánce metrické soustavy si nemůže myslet, že si někdo strká do košíku 2,27 litru mléka, jak hlásí etiketa. Každý ví, že jsou to prostě čtyři pinty.

Pozemky se prodávají na akry. Britské dopravní značky jsou v mílích. Tachometry aut ukazují rychlost současně v mílích a kilometrech, ale vzdálenost jen v mílích. Benzín se prodává už přes dvacet let na litry, ale spotřeba až dosud uvádí v počtu mil ujetých z jednoho galonu (4,5 litru) benzínu.

Brusel: přizpůsobte se

Evropský komisař Günter Verheugen se ovšem nyní nechal prostřednictvím mluvčího slyšet, že by rád, aby s tím Británie skoncovala a oficiálně oznámila, kdy přechod na metrickou soustavu dokončí. Verheugen řekl, že je v této otázce pod tlakem britské metrické lobby, což je docela dobře možné, protože zdejští milovníci metru jsou právě tak zarputilí jako jeho odpůrci.

Komisař tvrdí, že Británie musí splnit svůj závazek, ale britské ministerstvo obchodu o žádném závazku neví. "Podepsali jsme, že přejdeme na metrický systém, až stanovíme datum," uvedl jeho mluvčí a suše dodal, že Londýn nemá zatím v úmyslu toto datum stanovit.

Přitom metrický systém je v Británii legální od 19. století. Angličtí vědci se zhruba ve stejné době jako francouzští akademici zabývali přehledným systémem měr a vah, ale na rozdíl od Francouzů tento projekt opustili. Británie byla mezi zakládajícími členy současného mezinárodního systému normalizace metrických měr a první mezinárodní smlouvu o metrické soustavě podepsala v roce 1884.

Metry se učí ve školách

Metrický systém se v britských školách povinně učí od 60. let a dnešní britské děti umějí mnoho měr přepočítávat "zpět" do tradiční imperiální soustavy už jen s tabulkami.

Ale když se dnes britské televizní stanice zabývají hurikánem Katrinou, což je pro ně mnohem důležitější zpráva než výroky komisaře Verheugena, mluví reportéři o rychlosti větru v mílích za hodinu a výšce vzduté hladiny ve stopách. Jinak by jim asi málokdo rozuměl.