"Film Svědkové je natočen podle vynikajícího románu, Vinko Brešan je velmi talentovaným režisérem, a proto je snímek opravdu výjimečný. Popisuje balkánskou válku upřímným a nezkresleným způsobem, ukazuje život v Karlovaci a dalších částech bývalé Jugoslávie, které byly zasaženy válkou, z nejrůznějších perspektiv," řekl k vítěznému snímku předseda poroty filmový kritik Ronald Holloway. V sekci se představilo celkem 16 filmů.

Vinko Brešan za autorské spolupráce svého otce Ivana, známého chorvatského spisovatele a scénaristy, natočil svůj celovečerní debut Jak začala válka na mém ostrově. Společně se podíleli i na tragikomedii Duch Maršála Tita, který byl v Karlových Varech představen před čtyřmi lety.

Sekce Na východ od Západu je raritou, neboť karlovarský festival je jediným z kategorie "A", který ji má v programu. "Byla založena v roce 1994, kdy jsme se s Jiřím Bartoškou ujali organizace karlovarského festivalu. Rozrůstala se nikoliv počtem, ale kvalitou," uvedla programová ředitelka Eva Zaoralová.

Kromě Hollowaye byli letos členy poroty ruský kritik Sergej Lavrentěv, litevská filmařka Gražina Arlickaité, zakladatel a česný předseda Polského filmového festivalu ve Spojených státech Christopher Kamyszew a programový šéf festivalu v Bělehradě Miroljub Vučkovič.