Křišťálový glóbus uděluje hlavní porota na závěr festivalu jako cenu pro nejlepší film. Je doprovázen peněžitou odměnou 20 000 USD. Kromě dvou zvláštních uznání hlavní porota ještě uděluje Zvláštní cenu poroty, Cenu za režii, Ceny za ženský a mužský herecký výkon.

Filmy, které usilují o přihlášení do mezinárodní soutěže celovečerních hraných filmů 39. karlovarského festivalu musí splňovat určitá kritéria. Musí jít o snímky vyrobené po 1. lednu 2003, které dosud nebyly součástí soutěžní sekce jiného mezinárodního festivalu a na MFF Karlovy Vary budou uvedeny ve světové, mezinárodní nebo evropské premiéře.

O nejlepším filmu budou rozhodovat také diváci v rámci Divácké ceny deníku Právo, prostřednictvím vstupenek, z nichž každá zároveň slouží jako hlasovací lístek. Svůj hlas pak diváci mohou hodit do přistavených boxů po představení.

Dokumentární porota v Mezinárodní soutěži celovečerních krátkých filmů uděluje dvě ceny. Jednu za nejlepší dokumentární film do třiceti minut a druhou pro snímky a nad půl hodiny.

Za sekce East of the West bude oceněn jeden film cenou Philip Morris Film Award. Dále budou přidělovány nestatutární ceny porot FIPRESCI, FICC, Ekumenické poroty a dalších.