Tichá noc vznikla naprostou náhodou. Původně byl její text zamýšlen pro báseň, teprve po čtyřech letech k ní byla složena hudba. Píseň byla upravena v celek pro dva sólové hlasy a sbor, aby se dala předvést v kostele. Kvůli tomu, že varhany byly zrovna v opravě, Gruber složil melodii pro doprovodnou kytaru. S tímto nástrojem se také Tichá noc poprvé hrála.

Až 6 tisíc lidí putuje každý rok na Štědrý den ke vzpomínkové kapli Tiché noci v Oberndorfu, která stojí na místě mezitím již zaniklého kostela. "Každý zpívá Tichá noc, přesvatá noc ve vlastním jazyce, hudební doprovod zůstává v pozadí. A je to velmi emotivní," popisuje každoroční pouť Christine Deutingerová, šéfka oberndorfské turistické agentury.