"Když je čas odejít, je čas odejít," uvedl při kampani na financování tábora pro smrtelně nemocné děti herec, který ztvárnil přes padesát filmových rolí.. Prosadil se již koncem padesátých let ve snímcích Někdo tam nahoře mě má rád, Kočka na rozpálené plechové střeše a Dlouhé horké léto.

Hrál i ve filmech Frajer Luke a Butch Cassidy a Sundance Kid nebo v Podrazu. Oskara dostal za roli protřelého hráče kulečníku ve Scorseseho snímku Barva peněz.

V poslední době si zahrál v mafiána drsném filmu Road To Perdition (2002), za tuto roli byl nominován na Oscara. Za roli v televizní minisérii Empire Fall získal cenu Emmy.