René Gabzdyl se narodil 25. července 1943 v Ostravě. Během nedokončených studií biologie a zeměpisu na univerzitě v Olomouci začínal jako textař, choreograf a zpěvák v amatérském kabaretu Skumafka.

V roce 1965 dostal nabídku k vystupování v pražském Semaforu. O rok později začal hrát v Hudebním divadle v Karlíně, kde byl v angažmá v letech 1967 až 1991; i poté zde vystupoval jako host.

Jeho doménou byly převážně muzikály, představil se v řadě jejich hlavních rolí. Menší role ztvárnil také v několika filmech a televizních inscenacích i seriálech.