V zimě roku 1846 se na Dolním Manhattanu, místě zvaném Five Points, utkala parta irských katolických imigrantů, vedená "knězem" Valonem, s gangem starousedlíků, v jejichž čele stál a sekáčkem na maso skvěle vládl Bill "Řezník" Cutting. Ze sněhu zbarveného krví vstal z těch dvou jen on.

O šestnáct let později, v čase občanské války, přichází z pasťáku přímo na Five Points "knězův" syn Amsterdam. Touží najít své místo v tomto světě, ale především touží pomstít otcovu smrt. Záhy se dostává do těsné blízkosti Řezníka a čeká na příležitost... Před více než třiceti lety četl Martin Scorsese knihu Herberta Ashburyho, a od té chvíle chtěl historky z dávných dob, kdy zejména některé části New Yorku připomínaly Divoký Západ, oživit na plátně. Trvalo to dlouho, poslední zdržení již prakticky hotového filmu způsobily události z 11. září 2001: uvedení Gangů do kin tehdy nebylo vhodné.

Jenže vytoužené projekty bývají jako přenošené děti. Gangy New Yorku trvají bezmála tři hodiny a jejich rodič měl hodně času obdařit je doslova vším, co ho v daných souvislostech napadlo. Od války pouliční přechází k válce občanské, k rasismu, politikaření, korupci. Od primitivní nenávisti a zla, skrytém v člověku, ke schopnosti soucitu a lásky, k přerodu gangstera v řádného občana. Do všeho ťukne a zase jde dál...

Z podhoubí skutečných historických a politických událostí, z touhy zkoumat a prostřednictvím konkrétních osudů se vyslovit ke kořenům, z nichž vzešla americká demokracie, tak nakonec zůstala především ta jediná historka o dvou rváčích a paradoxně je skoro jedno, v jakých podmínkách a souvislostech se odehrává: dva nenávistí spalovaní hoši už se na plátně servali tisíckrát, jedna slečna mezi dvěma muži už tu párkrát taky byla a nakonec to vždycky dopadne skoro stejně... Scorsese je ovšem výborný filmař, který dokáže inscenovat stejně poutavě davovou scénu, rvačku, jako intimní situace.

Gangy New Yorku nepostrádají výtvarnou dramatičnost, Scorsese umí využít prostor velkým obrazům i citlivým detailům, kameraman Michael Ballhaus přesně víc, co režisér zamýšlí a umí to nasnímat. Takže se možná příliš nudit nebudete.

Daniel Day-Lewis v roli Řezníka je navíc herec, který roli ani film rozhodně nezkazí. K Leonardu DiCapriovi v roli Amsterdama je sice poněkud obtížné si vytvořit hlubší vztah, ale konec konců on i Cameron Diazová jako kapsářka Jenny jsou tu nejspíš hlavně kvůli hvězdné slávě, což k takovému filmu patří.

Gangy New Yorku USA/SRN/Itálie/Velká Británie/Nizozemsko 2002 režie: Martin Scorsese, scénář: Jay Cocks, Steven Zaillian, Kenneth Lonergan, kamera: Michael Ballhaus, hrají: Leonardo DiCaprio, Daniel Day-Lewis, Cameron Diazová a další