Za favorita je označován snímek Good Night, and Good Luck (Dobrou noc a hodně štěstí) Američana George Clooneyho. Bez šancí ale zřejmě není ani kovbojský příběh Brokeback Mountain tchajwanského režiséra Anga Leeho či korejský film Sympathy for Lady Vengeance (Sympatie pro paní Mstu).

Věrný zahradník je přepisem thrilleru britského spisovatele Johna Le Carreho. Film zasazený do exotických exteriérů zachycuje příběh diplomata, který se snaží odhalit tajemství vraždy své ženy. Jde o napínavou směsici diplomatických intrik, zájmů firem a pestrého prostředí chudinského předměstí Nairobi.

Clooneyho černobílé drama zobrazuje dusivou atmosféru poválečného protikomunistického tažení v USA na příběhu boje novináře se senátorem Josephem McCarthym. Brokeback Mountain tchajwanského režiséra Leeho je zasazen do Ameriky 60. let minulého století a vypráví o milostném vzplanutí mezi dvěma mladými muži.

Kdo získá Zlatého lva?

Jihokorejský film Sympatie pro paní Mstu je součástí výpravné trilogie; podle některých zasvěcenců by právě jeho prostřednictvím mohla "benátská" porota ocenit kvalitu asijské kinematografie jako celku.

Ve hře jsou i další nadějné snímky - muzikál Romance and Cigarettes (Romance a cigarety), pohádkové dobrodružství Kletba bratří Grimmů či Espelho Magico (Kouzelné zrcadlo) Portugalce Manoela de Oliveiry. Nelze ani vyloučit nějaké překvapení, třeba v podobě filmu Gabrielle francouzského režiséra Patrice Chéreaua či italského La Bestia nel Cuore (Zvíře v srdci) Cristiny Comenciniové.

Letošní 62. ročník benátského festivalu je vůbec nejstarší soutěžní kinematografickou přehlídkou na světě. První ročník se konal v roce 1932 s názvem Biennale  Cinematografico di Venezia a vznikl z původní výstavy výtvarného  umění, věhlasného benátského bienále s tradicí táhnoucí se až do  roku 1895. V 50. letech minulého století však začal benátskou avantgardní přehlídku zastiňovat festival v Cannes a její vliv na filmový průmysl později omezila také stoupající prestiž mezinárodních festivalů v Berlíně a v Torontu.