Dříve než v roli interpreta se uplatnil jako autor. Jeho písně do svého repertoáru zařadili Bachman -Turner Overdrive, Loverboy a dokonce i Bonnie Tyler.

Léta úspěchu

Skutečný úspěch však slavil, až když svoje písně začal sám zpívat. Prorazil v roce 1983. Hitem se stala jeho píseň Straight From The Heart z úspěšného třetího alba Cuts Like A Knife. Turné k desce, z níž dále zabodaly titulní skladba a píseň This Time, se protáhlo na 283 dny.

Následující album, Adamsovo nejznámější, Reckless se okamžitě dostalo do čela žebříčku. Koupilo si ho pět miliónů lidí a proslavilo Adamse i mimo Severní Ameriku. Pět písní z něj - Heaven, Summer Of '69, Somebody, One Night Love Affair a duet Tinou Turner It's Only Love - se stalo singlovými hity.

Kvalita zůstává

Pak však přišel ústup ze slávy, album z roku 1987 Into The Fire neuspělo, přineslo jediný hit Heat Of The Night. Pozici si upevnil až s filmem Robin Hood: Král zbojníků, ve kterém zazněla píseň (Everything I Do) I Do It For You, Adamsova nejznámější. 

V devadesátých letech však už žil především z minulosti, což nic nemění na jeho kvalitách. Ty ukázal před pár lety i na festivalu Jam, kde potvrdil, že rockových kořenů se nezřekl.