Kukalovým nedávným nečekaným onemocněním byla festivalová kancelář postavena před nelehký úkol najít narychlo náhradu. Jeho účinkování bylo navíc očekáváno jako událost. Devětatřicetiletý Kukal, považovaný i u České filharmonie za velkou naději české hudební kultury, měl být při úvodní Mé vlasti pro tuto příležitost jedním z nejmladších dirigentů v historii Pražského jara.

Ještě mladší je dvaatřicetiletý rakouský náhradník, který je šéfem symfonického orchestru ve švýcarském Luzernu a hudebním ředitelem tamní opery.