Little Richard začínal v padesátých letech s gospelem, v polovině dekády mu však učarovalo rhythm and blues a na jeho základě vytvořil energický vlastní styl.

První velký úspěch mu přinesl hit Tutti Frutti, dalším byla Long Tall Sally, dobře známá z pozdějšího podání The Beatles. Pro jeho tvorbu byl typický výrazný rytmus, naléhavý zpěv a divoká hra na piano stejně jako mohutný zvuk doprovodného komba, v němž nechyběly řízné saxofony.

Jeho pojetí a zejména jeho vokální projev silně ovlivnil britské kapely počátku šedesátých let, především Paula McCartneyho, ale také Rolling Stones. Hlásili se k němu i představitelé soulu.