Nedávný film o malířčině životě, v němž titulní roli ztvárnila hollywoodská hvězda Salma Hayeková, ověnčil Fridu mnohem větší popularitou, než kterou poznala za svého života. Kurátoři výstavy v galerii Tate Modern by ale chtěli, aby se teď pozornost zaměřila na obrazy - a mnohé z nich budou nyní v Británii k vidění vůbec poprvé.

Kurátorka Emma Dexterová zdůraznila, že výstava nemíní těžit z úspěchu filmu, ale že jde o "velmi střízlivou, seriózní a inteligentní demonstraci širokého záběru" tvorby Kahlo.

Expozice je nejrozsáhlejší přehlídkou malířčina díla v uplynulých 20 letech. Zahrnuje 87 obrazů a skic z celkového počtu asi 150 existujících položek. 68 obrazů přitom nebylo v Británii nikdy vystaveno. Vystavená díla zahrnují období od raných autoportrétů ještě silně ovlivněných renesančním uměním až po pozdní práce duchovního charakteru, v nichž se malířka snažila skloubit východní i západní filozofii s aztéckou i moderní mexickou kulturou.

Ústředním bodem expozice je zřejmě nejznámější obraz Kahlové nazvaný Dvě Fridy. Pochází z roku 1939, kdy žila v odloučení od slavného mexického monumentálního malíře Diega Rivery. Za něho byla provdaná dokonce dvakrát.

Kahlo začala malovat už jako dospívající dívka, když se zotavovala z dopravní nehody v roce 1925. Následky byly pro Kahlo tragické: natřikrát zlomená páteř, fraktura pravé nohy a zlomeniny klíční kosti, několika žeber a pánve. Kromě toho ale Kahlová trpěla i následky dětské obrny a nakonec musela velmi často nosit kolem trupu ocelový krunýř. I přesto trpěla neustálými bolestmi.

Poprvé se provdala za Riveru, když jí bylo 21 let a citový vztah s tímto umělcem, provázený dramatickými zvraty, trval až do roku 1954, kdy malířka zemřela ve věku 47 let.