Na úvodní koncert ve Smetanově síni Obecního domu se jako každý rok upřela mimořádná pozornost. Zájem o vstupenky v předprodeji, třebaže stály až 3500 korun, převyšoval nejméně dvojnásobně kapacitu sálu s více než tisícovkou míst.

V šedesátileté historii pražské hudební přehlídky je světoznámé anglické těleso teprve třetím zahraničním hostem, jemuž organizátoři tento významný úkol svěřili. Také dva předchozí cizí orchestry, které už cyklus symfonických básní Má vlast v Praze 12. května v uplynulých letech hrály, byly z Británie.

Pražské jaro nabízí do 4. června více než šest desítek převážně koncertních programů. Slavnostní první festivalový večer přenášely dnes veřejnoprávní televize a rozhlas a přebíraly do vysílání další evropské stanice. Koncertu naslouchal v sále také prezident Václav Klaus, který má nad festivalem záštitu.