Utzonova budova opery se stala symbolem avantgardní architektury po druhé světové válce. Stavba, umístěná poblíž přístaviště třímilionového velkoměsta, zdálky vypadá jako krásná jachta s napnutými plachtami. Nad projektem s Utzonem pracovala řada specialistů, akustici, konstrukční inženýři, scénáristé.

Realizaci nedokončil

Dílo započaté v polovině 50. let (už v roce 1956 vznikly první skici) však architekt nedokončil - v roce 1966 odstoupil od konečné realizace. Důvodem byly četné spory s australskými úřady. Budova se svého slavnostního otevření dočkala až v září 1973 a stála 52 milionů dolarů, tedy 14krát více, než činil původní odhad.

V seznamu už dlouho chyběl

Známý tvůrce a sám laureát Pritzkerovy ceny Frank Gehry prohlásil, že Utzon v seznamu oceněných výrazně chyběl. Uvedl, že když měl navrhovat budovu Guggenheimova muzea v Bilbau ve Španělsku, byl požádán, aby se vyrovnala opeře v Sydney. Ostatní architektonická díla Utzona jsou méně nápadná, ať už to jsou jeho projekty domů či sakrálních staveb ve Skandinávii.

Otevřel oči poválečným tvůrcům

Zajímavá byla i budova kuvajtského parlamentu, vypálená při irácké invazi v roce 1990 a při rekonstrukci bohužel dosti pozměněná. Nicméně opera v Sydney v tvůrčím díle Joerna Utzona jasně vede - šlo o architekturu, která vypadala spíše jako obrovská abstraktní socha, což otevřelo oči mnoha tvůrcům poválečného světa.