Osud se k němu zachoval krutě. Dne 12. října 1654 v holandském Delftu vybuchlo skladiště dělostřeleckého prachu, exploze zničila celý střed malebného města a dvaatřicetiletý malíř patřil mezi četné oběti tragédie.

Zničen byl i jeho ateliér s obrazy, takže se jich zachovalo do dnešních dnů jen minimálně. Každý z nich je pokladem, chlubí se jím muzea ve Varšavě, Haagu, Amsterdamu, Moskvě, Mnichově, Los Angeles, v Rotterdamu a v Londýně.

Vzácné dílo - žánrový obrázek spícího strážného - má i německé muzeum ve Schwerinu, jehož pracovníci společně s Holanďany připravili první Fabritiovu přehlídku.

Schwerinský obraz nezodpovědného strážného, který usne ve službě, byl v roce 1807 uloupen Napoleonem a jako válečná kořist přivezen do muzea Louvre.

Francouzští restaurátoři na něm tehdy objevili podpis Fabritius  a letopočet 1654. Díky objevu se do té doby neznámý malíř vrátil zpět do dějin umění.

Ale první vědeckou monografii o něm publikoval až v roce 1981 historik umění Christopher Brown. Identifikoval pouze osm maleb. Jeho kniha vzbudila velký zájem o zapomenutého génia a podnítila další pátrání. Takže se podařilo najít šest dalších děl a dnes je jich dohromady čtrnáct. Až na dvě jsou všechna na výstavě, která začala v zimě v Haagu a nyní je do 16. května ve Schwerinu.

Každý z obrazů dokazuje, že Carel Fabritius  byl malířem zcela jedinečného talentu.

Nebýt jeho předčasné smrti, v Delftu, kde se usadil, by byl velkým konkurentem slavného Jana Vermeera a možná by nápady s obrácenou perspektivou a s malovanými pohledy inspirovanými fotografickým "rybím okem" předčil i svého učitele - geniálního Rembrandta.