Saul Bellow, nositel Nobelovy ceny za literaturu a řady dalších prestižních cen, je řazen mezi nejslavnější americké židovské autory, jakými jsou Philip Roth a Bernard Malamud. Roth Bellowa nazval "grandem americké židovské literatury", on však toto zařazení nevnímal nadšeně. Svými knihami se snažil překročit okruh daný jeho původem. Dotýká se v nich podstaty lidské existence, sociálních a třídních změn v Americe ve 20. století, promítají se do nich zkušenosti emigrantů a Židů. Všemi jeho díly se prolíná téma smrti a smrtelnosti.

Klasika moderní americké literatury Saula Bellowa zná většina čtenářů jako autora Humboldtova daru, Dobrodružství Augieho Marche či Herzoga, rozsáhlých románů, které zachycují nesnadné postavení člověka v komplikovaném moderním světě. Bellow napsal také několik kratších divadelních her, přispíval do časopisů a překládal do angličtiny literaturu jidiš. Recenzoval například díla Šoloma Alejchema a přeložil povídku Hlupák Gimpl Isaaka Bashevise Singera, čímž jej uvedl do širšího kontextu americké literatury. Na textech psaných v jidiš obdivoval především lehkost, s jakou se pohybují od "nízkých" témat do "vysokých", ušlechtilých.

Ve 40. letech, kdy začal publikovat, si změnil jméno na Saul Bellow. První novelu vydal v roce 1944 a poprvé na sebe upozornil v roce 1954. V roce 1953 se proslavil románem Dobrodružství Augieho Marche (za nějž získal Národní knižní cenu, kterou později dostal ještě dvakrát) o příjemném, ale bezcílném mladíkovi v Chicagu, který se nechává unášet silami kolem. Jednou z nejznámějších Bellowových knih je román v dopisech Herzog (1964). V něm Moses E. Herzog udržuje kontakt s realitou ze svého venkovského sídla jen prostřednictvím listů, které adresuje živým, mrtvým i samotnému Bohu. Odbornou i laickou veřejnost nejvíce zaujal roce 1975 románem Humboldtův dar (Humboldt's Gift), za který prestižní Pulitzerovu cenu a následně cenu Nobelovu.

Bellow psal až do úctyhodného věku. V posledních letech mu vyšla Spojka Bellarosa (1989), útlá próza Realista (1997) a román Ravelstein (2000). V roce 2000 se na prodejních pultech také objevila rozsáhlá a kontroverzní biografie Bellowa od Jamese Atlase.