Ovlivnil jazz i country a stál u kolébky rock´n´rollu, soulu i funku. Je autorem známých písní I Got A Woman, What'd I Say či Georgia on My Mind Film však není barvotiskovým obrázkem o tom, jak černošský chlapec z Floridy, který v sedmi letech oslepl, dosáhl slávy, když přišel s osobitým pojetím hudby vycházejícím z gospelu a rhythmandblues. Ukazuje, jak jeho svobodná matka, která viděla jeho talent, musela bojovat s předsudky, a to jak vůči slepcům, tak i rasovými.

Ray Charsles je ve snímku prezentován nejen jako fenomenální hudebník, ale také je přiblíženo, jak obtížně se vyrovnával se slávou. Jeho slabinou byly ženy a především drogy. Závislost na heroinu ho přivedla do léčebny, kde se jí dokázal zbavil. Fenomenální výkon Jamieho Foxxe mu přinesl Zlatý glóbus z kategorii nejlepší výkon v hlavní roli v komediích a hudebních filmech.

Do boje o Oscara vstupuje Ray se šesti nominacemi - na nejlepší film, za režii, za ztvárnění hlavní mužské role, za kostýmy, střih a mixáž zvuku.