Kolumbijská herečka Catalina Sandino Moreno (1981, Bogotá) se prosadila hned svou první rolí v realistickém dramatu filmu Maria plná milosti o sedmnáctileté dívce, která chce uniknout svému osudu. Otěhotněla, jenomže nemíní strávit zbytek života na malém městě s mužem, kterého nemiluje. Je však chudá, a tak se nechá se přesvědčit, aby převezla do New Yorku kokain, což má zajistit prostředky jí i jejímu ještě nenarozenému dítěti.

Film byl původně určen pro televizi, produkovala ho HBO, ale nakonec se natolik povedl, že byl uveden v kinech. Hlavní představitelce, která je před kamerou téměř po celou dobu, přinesl Stříbrného medvěda za ženský herecký výkon na Berlinale.

Než se přestěhovala do New Yorku, studovala v Bogotě reklamu a věnovala se herectví. Během studií na konzervatoři se už objevila na scéně, hrála například v Baby Doll Tennessee Williamse.