Řada osobností odmítla v reakci na události vůbec přijít. Ceremoniálu se tak nezúčastní herci Leonardo DiCaprio, Will Smith, Paul Newman, Angelina Jolieová, Cate Blanchettová, Tom Hanks s manželkou Ritou, zpěvák Eminem, či režisér Pána prstenů Peter Jackson a módní návrháři Giorgio Armani a Donatella Versaceová.

Odmítnutí účasti navíc zvažují Meryl Streepová, Barbra Streisandová, Robert Redford, George Clooney i nominovaná Nicole Kidmanová, jež se prý rozhodnou až na poslední chvíli.

Velká část z nich tak činí na protest proti válce, zbytek s odvoláním na vlastní bezpečnost.

Kdo najde odvahu?

Po dlouhých desítkách let nepůjdou hvězdy filmu do budovy Kodak Theatru, kde se akce koná, po červeném koberci a to kvůli "nevhodné asociaci" s válečným konfliktem.

Hlavní organizátor večera Gil Cates navíc úřadům přislíbil, že se v programu nebude mluvit o Iráku. Většina vzpurných celebrit prý zdrženlivost přislíbila, nicméně otázkou zůstává, kdo z nich své slovo dodrží.

Už nyní je jisté, že s protiválečným projevem vystoupí Mexičanka Salma Hayeková nominovaná za nejlepší výkon v kategorii herečka v hlavní roli za film Frida. Ostrá řeč na adresu Bílého domu zazní pravděpodobně i od její kolegyně Susan Sarandonové.

Tichý protest proti postupu americké vlády v Iráku naopak zvolí šperkem ve tvaru mírové holubice připevněným na oděv například Dustin Hoffman a Jim Carrey.

Umělci: Vrací se 50. léta

Nátlak na kulturní frontu ze strany úřadů je během války značný. Mnozí umělci mluví o nové vlně mccarthismu, souboru nátlakových mechanismů, jejichž prostřednictvím americká vláda v 50. letech stíhala levicově smýšlející intelektuály a občany USA.

Jako příklady porušování svobody projevu jsou udávány kauzy Dixie Chicks, nátlak na herce Martina Sheena a Seana Penna.

Podle informací levicového tisku nechtějí organizátoři večera "naštvat zejména zadavatele inzerce, kteří jim za reklamní spoty zaplatili přes osmdesát milionů dolarů (asi 2,4 mld Kč). 30ti sekundové zviditelnění každého z nich, např. PepsiCo Inc, vyjde na 1,3 až 1,45 milionů dolarů (asi 39 až 43,5 mil.Kč)".

Akce stále s otazníkem

Na hladký průběh akce v Kodak Theatru budou dohlížet tisíce policistů a vojáků, kamer i tajných agentů. "Bude to nejbezpečnější místo na světě," uvedl k rozsahu bezpečnostních opatření ředitel losangeleské policie William Bratton.

Ve vzduchu však stále visí možný zákaz celé akce s odvoláním na její "nevhodnost" v momentě, kdy jinde "teče krev krajanů".

Konání Oskarů nebylo přitom nikdy v minulosti zrušeno, třikrát bylo ale odloženo. Poprvé na týden v roce 1938 kvůli povodním, podruhé v roce 1968 o dva dny kvůli vraždě Martina Luthera Kinga a naposledy o den v roce 1981, kdy byl postřelen Ronald Regan.

Půjde-li vše podle plánů, vypukne slavnostní večer v pondělí v půl třetí ráno SEČ. Ceremoniál bude uvádět komik Steve Martin a jednotlivé sošky oceněným předají mimo jiné Julia Robertsová, Susan Sarandonová, Harrison Ford, Denzel Washington a Halle Berryová.