"Lumet je jedním z nejdůležitějších režisérů v historii amerického filmu," prohlásil prezident Akademie Frank Pierson a dodal, že "jeho práce zanechala nesmazatelnou stopu jak u diváků, tak ve filmové historii jako takové. Je to velké osobní potěšení a profesionální čest oznámit Sidneymu, že získal toto nejvyšší profesní ocenění".

Lumet cenu převezme 27. února.

Na Oscara byl nominován celkem pětkrát - čtyřikrát jako režisér a jednou jako spoluautor scénáře za film Prince of the City (1981). První nominaci mu vynesl hned jeho debut na stříbrném plátně - již zmíněný snímek 12 rozhněvaných mužů, kde si zahrál i Jiří Voskovec. Na další nominaci čekal téměř dvacet let - získal ji v roce 1976 za film Dog Day Afternoon (Psí odpoledne). Potřetí byl ve hře za snímek Televizní síť z roku 1976. A po čtvrté v roli režiséra byl mezi nominovanými v roce 1983 za film The Verdict.

Mezi jeho další filmy patří například Gloria (1999) se Sharon Stoneovou v hlavní roli, Vražda v Orient Expresu (1974), kde si zahrála celá plejáda slavných herců - Albert Finney v roli Hercule Poirota, Ingrid Bergmanová, Jacqueline Bissetová, Sean Connery či Michael York. Natočil i snímek Serpico (1973) s Al Pacinem, kterému tato role vynesla nominaci na Oscara, Pohled z mostu na motivy hry Arthura Millera, Způsob útěku s Marlonem Brandem a Pahorek.

Lumet se narodil 25. června 1924 ve Filadelfii a do světa showbiznysu vstoupil ve čtyřech letech účinkováním v newyorském Yiddish Art Theater. Od padesátých let minulého století se začal věnovat televizní režii. Jeho otec Baruch Lumet byl herec a matka Eugenia Wermus tanečnice.