"Polívku veřejnost vnímá zejména v komediálních rolích, ale dokázal se stejnou přesvědčivostí excelovat i ve vážných snímcích," řekl autor knihy Luboš Mareček.

Prvním celovečerním filmem Bolka Polívky bylo před 25 lety zfilmované divadelní představení Balada pro banditu. K jeho nejlepším filmovým rolím bývají řazeny postavy ze snímků Kalamita či Šašek a královna režisérky Věry Chytilové.

Zajímavý byl i ve filmu Něžný barbar o výtvarníku Vladimíru Boudníkovi či jako katolický kněz v Zapomenutém světle.

Nový seriál Vybarvi si svého Bolka

K nejznámějším Polívkovým postavám však patří role Bohuše z komedie Dědictví Věry Chytilové. "Film měl zajímavý osud. V době vzniku ho kritika šmahem setřela, nicméně patří k divácky nejoblíbenějším," podotkl autor.

Seriál nazvaný Vybarvi si svého Bolka nabízí další pohled nejen na Polívkovo herectví, ale i osobnost. Režisér Jan Svěrák o něm napsal: "Jsou herci, kteří potřebují speciální přístup a jsou nervózní. U někoho musím neustále odvádět pozornost od toho, že se natáčí. Mezi ně on nepatří. Polívka má dar profesionálního soustředění na akrobatický - míněno v tomto slova smyslu - herecký výkon."