V současné době patří Tinariwen k nejúspěšnějším skupinám severní Afriky. Letos vystoupili na festivalu v Glastonbury a účastnili se akcí putujícího festivalu world music WOMAD.

Plantův kytarista Justin Adams byl zaskočen tím, jak mu je hudba Tinariwen blízká: "Když jsem byl na Sahaře, zdálo se mi, že jsem v centru vesmíru. Ti muzikanti znali - stejně jako já - blues, Boba Marleyho a Ali Farku Toureho."

Učitelem Tinariwen byl o generaci starší Aziz, který výrazně ovlivnil také "malijského bluesmana" Ali Farku Toureho.

Tinariwen tvoří příslušníci kočovného saharského kmene Tuaregů, jejichž území bylo pod druhé světové válce rozděleno mezi několik nově vzniklých států. Vzpoura Tuaregů roku 1963 byla krutě potlačena. Pro své cíle se pak kočovníků snažil využít libyjský vůdce Kaddáfí, ale Tuaregové to odmítli. V roce 1992  uzavřeli mír s malijskou vládou a Tinariwen, jejichž nahrávky byly v saharských zemích zakázány jako podvratné, mohli vyrazit do světa.